Entrevista: Gringo Star en chanclas y medias para Puerto Rico

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El buen juicio muchas veces elude a los músicos a la hora de nombrar sus proyectos. Los hermanos Furgiuele sellaron su destino al ponerle a su banda Gringo Star – ahora tienen que leer en todos lados sobre como tomaron el nombre del Beatle menos talentoso y dar sus explicaciones poco convincentes. Ahora, una vez pasamos a las canciones nos encontramos con una modernización del pop melódico circa el British Invasion (vuelven las dudas del nombre) que se presta muy bien para escucharse en vivo.

Están de suerte entonces porque Gringo Star se presentarán por primera vez en Puerto Rico este viernes 12 de octubre en La Respuesta en Santurce, gracias a los esfuerzos de AtrumOrbis. Oriunda de Atlanta, Georgia, la banda cuenta con dos discos bien reseñados y mucha experiencia tocando alrededor de los Estados Unidos y Europa. Los Gringos compartirán tarima con Los Petardos, Velvetina y Polbo, además de contar con la presencia de Raymond “Gadget” de Psiconautas “en los platos”. La entrada al evento es libre de costo así que los curiosos no deben dudar en darse la vuelta por La Respuesta este viernes.

A continuación compartimos nuestras entrevistas back-to-back con Nicholas Furgiuele de Gringo Star (en inglés) y Polbo (en español).

PRI: What brings you guys to Puerto Rico? What are you most looking forward to during your visit?

Nicholas Furgiuele: Rock-n-roll does. We got offered to come play at the Oktoberfest in Aguadilla, and had been talking with Joselin at Atrumorbis for months about trying to come down, and it finally all just clicked and worked out. I must say we’re looking forward to everything. It’ll be our first time in Puerto Rico.

PRI: You guys released your second record “Count Yer Lucky Stars” last year – what are you most proud of about that recording? Are you working on the next collection of Gringo Star songs?

NF: Most proud about the album was that we recorded it all in Atlanta, GA. Home of the Atlanta Braves and Chipper Jones, a great baseball player, who just retired from their team after 19 years. Yeah, we’re working on a new album the last couple months. We picked a couple of those songs and made a 7″ record, that we’ll be releasing soon.

PRI: Music fans who’ve yet to discover your music will appreciate the fact that Gringo Star have worked with producer Ben Allen, who has a great track record working with bands like Animal Collective and Deerhunter. Can you share with us a bit of insight about the process working with Ben and what do you think he brings to your sound on “Count Yer Lucky Stars”?

NF: Yeah, it was a lot of fun working with Ben, and James Salter (who engineered) and recorded, both that album and our debut All Y’all. He just really helped to focus a lot of our arrangements and thoughts for a smooth process. He helped choose between our songs for which ones we ended up doing, and was just a good outside ear to have for bouncing ideas off and getting great sounds.

PRI: Gringo Star was the subject of “Hurry Up And Wait”, a documentary about your 2009 European Tour. What is, to this date, your most memorable experience from that tour? Also, what’s your favorite rock documentary of all time?

NF: I’m sure we all have different and numerous things we remember from that, but Copenhagan was one of my favorite places to visit. We got to do a lot of exploring during the day, and we ended up up in Christiana for a while. That place was awesome… like an ancient village in an amazing city. After the show that night I ended up finding an abandoned bike that I rode for a while to where we had seen a group of scientologists earlier. They were trying to sell books about L. Ron. I liked that movie The Master though. Joaquin’s hilarious. But for favorite rock doc, I like The Rolling Stone’s Rock and Roll Circus.

PRI: There’s been some talk online during the last couple of weeks about what independent musicians get payed - spurred in part by a piece on Grizzly Bear. Can you weigh in on the issue? How tough is it for you guys to live as musicians?

NF: Tough as anything I guess. I haven’t heard the Grizzlies bit, but we make most of our income from licensing songs for use in tv stuff, or movies, and advertisements.

PRI: On the other hand, Amanda Palmer has shown the music world a new path – perhaps revolutionary – in which direct fan support can pay for records, tours, and more, without need for involvement from labels, be it major or indie labels. Would you consider crowdfunding for your next record or tour?

NF: Sounds nice. Crowd-surfing is also something I’d love to try sometime.

PRI: Okay, you guys are probably experts on British Invasion-era music. Tell us five records we should be on the lookout for when crate-digging for old vinyl.

NF: We like them southern USA boys Arthur Alexander, Otis Redding, and that yankee Sam Cooke. Maybe grab Vermillion Sands or The Kinks “Arthur” too.

PRI: What can you tell us about the local scene in Atlanta? Any other bands we should pay attention to?

NF: Its thriving like some cotton in the summertime. Getting close to harvest time too.

PRI: You guys have plenty experience touring… What should Puerto Rican bands keep in mind when heading over to the states for a tour? Any advice for up-and-comers?

NF: California has the best weed so start and end your tour there.

PRI: What should people expect from a Gringo Star show and why should they come out in droves to see the band live?

NF: Bloodsucking vampire babes will be dancing live on stage during our set and we’ll be serving mushroom-laced cherry kool aid to anyone that shows up before 8.

PRI: They’ll hold you to that, you know?

De vuelta al español – aprovechamos la ocasión del regreso de Polbo a los escenarios para enviarles unas preguntas a la banda:

PRI: Polbo es posiblemente una de las bandas más extrañadas en la escena actual, tres años luego de Limonada. ¿A qué o quién le debemos el regreso de Polbo? ¿Podemos esperar una nueva colección de temas en el futuro cercano?

Polbo: Pues si a algo, se lo debemos a lo aburrida que es la vida cuando uno hace lo que se supone que haga.

PRI: Pocas otras bandas en Puerto Rico trabajan el sonido que los caracteriza – ese pop-rock alternativo que agarra de todos lados un poco de influencia sin dejar atrás las melodías pegajosas. Al parecer son pocos los que prioritizan esos ganchos melódicos… ¿Están de acuerdo con esa observación? ¿De ser así, a qué creen que se debe? De equivocarme, ¿a qué bandas debo prestarle atención?

P: Dávila (666) trabaja superbien esos ganchos melódicos, también otras bandas punkas.

PRI: “Negra”, con todos sus cambios y juegos de palabra, es mi canción favorita de Polbo. ¿Pueden compartir algún detalle sobre su composición?

P: Jejeje, es graciosa. Cualquiera se puede identificar con esas peleas.

PRI: Luego de tantos años desenvolviéndose en Puerto Rico como músicos – ¿cómo ven el desarrollo de la escena? ¿Extrañan algo del final de los 90’s – principios de los 2000? ¿Hacia dónde se dirige actualmente y qué debemos hacer para crecerla?

P: La verdad yo no sé. Nosotros trataremos de tocar mientras lo disfrutemos, lo demás es un misterio.

PRI: ¿Qué tal su experiencia con las disqueras Universal Music Latino y Wea Latina? ¿Lanzarían una próxima colección de la misma manera o considerarían hacerlo por su cuenta o con ayuda de iniciativas de crowdfunding como Kickstarter?

P: Escucha la canción “Me están engavetando”.

PRI: ¿Cómo recuerdan la experiencia de tocar en el Coliseo de Puerto Rico abriéndole a The Killers? Uno de nuestros escritores, muy fan de Polbo, asegura que el espacio no le hizo justicia a la banda. Lo mismo opiné yo cuando vi a los de Dávila 666 en el Choliseo… Me gustaría saber su perspectiva desde el escenario.

P: Pues ellos tenían un montaje bien grande pa’ los Killaz, so no sobraba mucho espacio pa’ nosotros, pero desde allí la vista estaba hijaeputa.

PRI: ¿Si tuvieran la oportunidad de escribir un tema para uno de los fabulosos políticos puertorriqueños que trabajan por nuestro país – de quién sería y cómo podría sonar?

P: Son tantos que no podemos escoger sólo uno.

PRI: ¿Qué pueden recomendar a los músicos de Puerto Rico que buscan seguir sus pasos?

P: Que escuchen a sus papás.

PRI: Mis padres me enseñaron a nunca votar íntegro.

Empresario, escritor, productor y diseñador radicado en San Juan, Puerto Rico. Fundador y Editor-en-jefe de Puerto Rico Indie. Si tuviese que vivir por el resto de su vida escuchando solamente cinco discos, en estos momentos seleccionaría: "Fabulosos Calavera" de Los Fabulosos Cadillacs, "Girlfriend" de Matthew Sweet, "Marquee Moon" de Television, "Lateralus" de Tool y "Staring At The Sea" de The Cure.