Puerto Rico Indie 2011: Los 11 discos del 2011

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Si el año anterior quedamos impresionados con la cantidad de música que produjo la escena independiente de Puerto Rico, el 2011 nos dejó sin aliento. Tras el lanzamiento, sin mucho bombo ni platillo en Puerto Rico, de su segunda producción discográfica, los muchachos de Dávila 666 se pasaron el año recogiendo reconocimientos y expandiendo su base al resto del mundo – sin duda dándole paso a más bandas que comparten su sonido. Además, regresaron algunos de los más destacados en el año anterior, ya con nuevas producciones – y mostrando la madurez adquirida en los pasados meses.

También se volvió a escuchar repetidamente a una de nuestras voces más admiradas y queridas – MIMA – quién luego de seis años nos hizo revaluar (si no olvidar) su debut. Y, por supuesto, surgieron nuevas agrupaciones y artistas que rápidamente dejaron su marca en la escena. El 2012, de no traer el fin del mundo, promete ser un año de nuevas metas, buena música y mayor ambición.

Los 11 discos del 2011 fueron…

11. Tus Ídolos – El Gran Poder

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Empieza con un bajo distorsionado, la envidia de Scott Pilgrim. Encima le brincan los demás instrumentos pero sigue latiendo como el corazón de “Soy Verde”, primera de cinco canciones en el disco debut – llamémosle EP – de Tus Ídolos. “Si hasta el amor se recicla hoy, a mi no me culpen por ser tan verde”, grita Leonel (Oyola, voz) y suena a pura verdad. Y es que la banda emana con facilidad una convicción envidiable tanto en su interpretación musical como en sus letras. Esto es música-energía para sudar.
Destacadas: Soy Verde, Diástole sin sístole

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10. El Medio – El fin del sueño del helicóptero personal

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Nadie sabe la historia del que nunca dijo nada” canta Leonardo Balasques en “El fenómeno del niño” de su más reciente producción como El Medio, la cual ha dado a conocer parte de la historia de Leo alrededor del mundo gracias a la magia de la Internet. Su ambiciosa mezcla de instrumentos grabados en un espacio casero crea un puente entre la producción pop pegajosa que soñamos en escuchar a través de nuestros radios y el trabajo auto-gestionado de un artista experimentando en su habitación – combinación que hace mucha justicia al nombre de “El Medio”.
Destacadas: El primer azul borroso, En el patio

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9. YouVultures – Sexyvltrs EP

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Con dos EPs en un año, los YouVultures dejaron su ruidosa marca en la escena local durante el 2011. El duo del área oeste de Puerto Rico combina el bajo y la batería para crear detonaciones de sonido precisas que no estarían fuera de lugar en un exploitation film setentoso. Sexyvltrs, el segundo de los EPs, se beneficia de una producción más pulida y ritmos más poncha’os. No podemos esperar a que a uno de estos dos le de por cantar – la música de YouVultures sugiere que tienen mucho que decir.
Destacadas: Intrrro, El Gluten

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8. Jamsha – El Putipuerko Parte 1

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En su intento de parodiar al reggaeton, Jamsha terminó dándole nueva vida en el 2011 a un género que muchos habían dado por muerto a través de una serie de vídeos – low budget pero no low quality, como diría el artista – que conquistaron a Youtube. El material, aunque estilizado, trasciende su forma y alcanza una autenticidad poco común en un género preocupado primordialmente por las apariencias. La energía de Jamsha resulta pegajosa porque es genuina – razón por la que terminó compartiendo tarima en La Respuesta junto a la Orquesta El Macabeo.
Destacadas: Ella tiene jevo…, Ya te olvidé, Cabroemonte

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7. Velcro – Mañana

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Velcro es sinónimo de hip-hop en Puerto Rico. En su nueva producción discográfica, Mañana, el joven Andrés Ramos demuestra una madurez musical que es sin duda el resultado de un régimen de trabajo ejemplar y una apreciación genuina por los procesos de la auto-gestión y la colaboración artística (con varias sorpresas para los fanáticos de Superaquello). Temas como “Majarete”, “El mundo entero”, “Dame luz” y “Una historia de violencia” revelan a un artista polifacético digno de nuestros iPods.
Destacadas: Hasta mañana, Una historia de violencia, Lo siento

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6. Las Ardillas – Ardillas LP

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Fue un buen año para los fanáticos del garage-punk en Puerto Rico. Los discos de Dávila 666 y Los Vigilantes habrán puesto a la isla en el mapa, pero el debut de Las Ardillas es prueba de los años que ha existido “la escena”. Tras una larga espera de más de una década, los fanáticos de las Ardillas que asistieron al lanzamiento del disco en el Viejo San Juan parecían haber llegado a un consenso: valió la pena. Genial de principio a fin, lleno de coros pegajosos y distorsión, de esperanza y desilusión – esperamos que no demore tanto su secuela.
Destacadas: Canción de luz, Cuando cante esta canción, El tren

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5. Campo-Formio – Crackman EP

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A estas alturas si aún no te haz decidido con respecto a Campo-Formio, Crackman probablemente no te ayude a tomar la decisión – esto es Campo-Formio haciendo lo que hace bien, encontrando nuevas combinaciones para su fórmula y explorando su sonido sin desprenderse mucho de éste (pero ofreciéndonos algunos de los pasajes musicales más pegajosos de su joven carrera). Con un sonido aún sin igual, tenemos mucha esperanza de que la música de este grupo invada a otras escenas lejos de Puerto Rico – quizás con su primer LP pautado para finales del 2012.
Destacadas: Crackman, Gen 1

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4. Los Vigilantes – Los Vigilantes LP

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A cuatro años de haberse formado, Los Vigilantes lanzaron con su disco debut una de las producciones más pulidas y divertidas que ha generado la escena local. Editado por el sello norteamericano Slovenly Recordings, el mismo recoge catorce temas de corte garage-punk con influencias del doo-wop y la música de tus papás. El sencillo “Ven Vamos” es la canción más pegajosa del año que la radio se perdió. No te la pierdas tú.
Destacadas: Ven Vamos, Échame la culpa, Nunca sabrás

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3. Orquesta El Macabeo – El entierro

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Hace poco más de un año atrás que la Orquesta El Macabeo nos puso a gozar con su Salsa Macabra (que ocupó este mismo espacio en el 2010). Su nueva producción, El Entierro, revela el resultado de constantes presentaciones a lo largo de la isla: la Orquesta regresa con un sonido más maduro que recuerda con mayor fortaleza a la salsa de nuestros padres, sin perder ese twist particular que la caracteriza – su experta narración de estampas del “Puerto Rico de Hoy” con las que podemos familiarizarnos todos y un pícaro sentido del humor. Entre estos ocho temas, ninguno pierde.
Destacadas: El sueño, Alacrán, Fulana, La dieta, Músico, Cuto Medina, La conga, Cogiendo pon

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2. Dávila 666 – Tan Bajo

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En el 2011 los muchachos de Dávila 666 se coronaron como LOS OTROS embajadores musicales de Puerto Rico, sin que la mayoría de la isla se enterara. Aparecieron en Pitchfork, Spin, TIME, MTV Iggy, NPR, Club Fonograma, Remezcla (quién sabe dónde más) y se viajaron el disco – hasta grabando una de sus presentaciones en vivo en vinilo para el venerado Third Man Records de Jack White. Con el ojo bien puesto en las cunetas de Santurce, muy lejos de la fantasía que le vendió Ricky Martin al mundo – pero con canciones más pegajosas que nuestro pop-star/tart predilecto.
Destacadas: Obsesionao, Mala, Esa nena nunca regresó, Patitas

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1. MIMA – El pozo

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“Mi equipaje cargué conmigo, salí decidida a llegar”, canta Yarimir Cabán al final de El pozo, robándonos una sonrisa colectiva. Seis años luego de su celebrado debut discográfico, MIMA comparte el contenido de sus maletas para mostrarnos cuán lejos ha llegado. El pozo es el sorprendente resultado de estos viajes, doce estampas musicales – tan emotivas como misteriosas – para nosotros ahora recorrer.

Aquellos pendientes a las pistas que ha dejado la joven artista entre disco y disco – ya sea en temas colgados en las redes sociales, el delicioso mixtape navideño Navidad In Translation o en sus presentaciones en vivo – llegarán a El pozo sabiendo que sus referencias musicales han cambiado. A su lado se encuentran Mark Underwood aka DJ Nature y Rita Indiana, principales colaboradores en el esfuerzo. Atrás quedó la MIMA de la voz dulce y juguetona, del café teatro y el jazz. De frente tenemos a una MIMA un tanto más peligrosa, decidida a cantarle sin miedo a la noche, a armar un alboroto y bailar con los muertos – esta vez MIMA llegó en motora (una Ducati) y con corillo.

El pozo mira hacia el pasado musical caribeño y anglosajón, pero apuesta hacia el futuro, dando fe que llegaremos a éste si nos atrevemos a colaborar.

Destacadas: En la carretera, Como en un anuncio, Oigo voces, Yo quiero andar

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MENCIONES:

en orden alfabético
¡Acopladitos! | Alegría Rampante | Agujita Y Su Combo | Ardnaxela | Balún | The Bee’s Knees | The Blue Runes | Descojón Urbano | Go Organ! | Harry Rag | Henry Cole | Índigo | Intifada | Los Niños Estelares | Message To Venus | O.P.A.L. | Ser.es | Suturee | Tropiezo | Vliot

Empresario, escritor, productor y diseñador radicado en San Juan, Puerto Rico. Fundador y Editor-en-jefe de Puerto Rico Indie. Si tuviese que vivir por el resto de su vida escuchando solamente cinco discos, en estos momentos seleccionaría: "Fabulosos Calavera" de Los Fabulosos Cadillacs, "Girlfriend" de Matthew Sweet, "Marquee Moon" de Television, "Lateralus" de Tool y "Staring At The Sea" de The Cure.